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Bienvenidos a E.A.U

Una guía por los paises árabes del medio oriente

Introducción

Los Emiratos árabes Unidos (EAU) se formaron como una federación de siete emiratos (Abu Dhabi, Dubai, Sharjah, Ajman, Ras Al Khaimah, Fujairah y Umm Al Quwain) que luego se convirtieron en un solo estado el 2 de diciembre de 1971.

Aunque no existen ferrocarriles que crucen la arena, los Emiratos cuentan con seis aeropuertos internacionales.

Los Emiratos árabes Unidos conforman un país de paisajes contrastantes. El interior al oeste de la federación -que en su mayor parte es territorio de Abu Dhabi- consiste principalmente en desiertos intercalados por oasis. Uno de los más grandes oasis es Liwa, más allá del cual se encuentra el vasto desierto de Rub Al Khali o Cuarto Vacío. Hacia el este está la cadena de montañas Hajar, que llegan hasta la península Musandam al norte, a la entrada del Golfo Arábigo. Las pendientes rocosas alcanzan hasta 1300 metros dentro del territorio de los Emiratos árabes, cayendo de manera escarpada en la costa oriental de los Emiratos árabes Unidos en el Golfo de Omán, donde una fértil llanura de aluvión de grava separa las escarpadas montañas del océano. Así mismo, al noreste, una fértil llanura de grava separa las montañas de la costa alrededor de Ras Al Khaimah.

The Palm in Dubai

The Palm in Dubai

Dubai - Water Taxis

Dubai - Water Taxis

Dubai - Gold souk

Dubai - Gold souk

Ajman

Ajman

Abu Dhabi

Abu Dhabi

Sharjah

Sharjah

Información Básica

Nombre oficial: Emiratos árabes Unidos

Capital: Abu Dhabi

Población: 4.5 millones (864,000 emiratíes; 3.6 millones de extranjeros)

Ubicación: Los Emiratos árabes Unidos (EAU) se encuentran a lo largo del extremo sudeste de la península arábiga. Qatar se ubica al noroeste, Arabia Saudí al oeste, sur, y sureste; y Omán al sudeste y noreste.

Unidad monetaria: Dirham de los EAU.

Idioma: El idioma oficial es el árabe. También se habla inglés, farsi, hindi y urdu.

Religión: Islam 96%; cristiana, hindú y otras, 4%.

Diferencia horaria: GMT + 4 horas (+3 durante el período de ahorro de luz diurna.

Teléfono: Código país: 971. Códigos de las principales áreas: Abu Dhabi 2; Ajman, Sharjah y Umm Al-Quwain 6; Al-Ain 3; Dubai 4; Fujairah 9; Jebel Ali 4; y Ras Al-Khaimah 7. Las llamadas telefónicas dentro de cada estado son gratuitas. Electricidad: 220-240 voltios CA, 50 hz. Se usan ampliamente los enchufes de tres patas.

Propinas: La propina no es obligatoria pero es una práctica común. Queda al criterio del cliente, aquella que se da al personal de los hoteles. La mayoría de los restaurantes agregan a la cuenta cargos por servicio (Abu Dhabi 16 por ciento; Sharjah 15 por ciento; Dubai 10 por ciento). Si este cargo no estuviera incluído, agregar a la cuenta, 10 por ciento del total. Los conductores de taxis no esperan recibir propinas.

Vestimenta: Es ideal la vestimenta ligera para el verano, con un suéter o saco para noches más frías en invierno, en ambientes con aire acondicionado. Aunque el código para vestirse generalmente es informal en los EAU, los huéspedes de grandes hoteles sí tienden a vestirse de una manera más formal para la noche. A las mujeres se les prohíbe usar trajes de baño en las playas públicas. Ya que Ud. está visitando un país musulmán, las bikinis, trajes de baño, pantalones cortos o reveladores tops, deberán confinarse sólo para clubes de playa.

Horarios de atención: Las horas normales de atención en las tiendas es de 9 am a 1 pm y de 4 a 9 pm. Sin embargo, muchos negocios, particularmente en Dubai y Abu Dahbi, permanecen abiertos durante todo el día. La mayoría de los centros comerciales abren desde las 10 de la mañana hasta las 10 de la noche, o aún más tarde. Algunos supermercados están abiertos las 24 horas. Aunque en las tiendas y los centros comerciales hay aire acondicionado, la noche fresca es el mejor momento para hacer compras. La mayor parte de los centros comerciales y de las tiendas están abiertos los viernes, el día islámico de descanso, pero cierran para las oraciones de los viernes de 11:30 am a 1:30 pm. En Ras Al Khaimah, a todas las tiendas se les solicita cerrar en los momentos de oración.

Las oficinas gubernamentales abren a las 7:30 am y cierran a las 2:30 pm, por lo que es conveniente ir por la mañana. Las oficinas particulares tienden a mantener más horas, regresando a trabajar por la noche luego de un extenso receso del mediodía. Algunos negocios privados abren desde las 8 de la mañana hasta las 5 de la tarde. Todas las oficinas del gobierno cierran el sábado y el domingo por el fin de semana. Muchas empresas particulares también reconocen el fin de semana de dos días. Otras oficinas fuera del sector público cierran solamente el viernes.

Clima: Los EAU están situados en la árida zona tropical que se extiende a través de Asia y áfrica del Norte. Las condiciones climáticas en el área están fuertemente influenciadas por el Océano Indico. Esto explica por qué las altas temperaturas durante el verano siempre están acompañadas por una elevada humedad a lo largo de la costa. Hay variaciones de clima sumamente notorias entre las regiones de la costa, los desiertos del interior y las zonas montañosas.

Desde noviembre hasta marzo, las temperaturas diurnas tienen un agradable promedio de 24ºC (75ºF). En verano, las temperaturas son altas y pueden llegar a 48ºC (118ºF) tierra adentro, pero son algunos grados más bajas en la costa. El promedio de humedad en las áreas de la costa es de 50-60%, llegando a 90 por ciento en verano y otoño. Tierra adentro, es mucho menos húmedo. Los vientos del norte occidental (shamal) son frecuentes durante el invierno, y traen condiciones más frías y ventosas. Los vientos que prevalecen, que tienen influencia de los monzones, varían entre los del sur y el sudeste con aquellos del oeste o del norte al noroeste, dependiendo de la estación del año y del lugar.

El promedio de lluvia es bajo, con menos de 6.5 centímetros por año; más de la mitad del que cae en diciembre y enero. Las temperaturas del agua en el golfo exceden los 33ºC en verano, decayendo en invierno a 16ºC en el norte y entre 22 y 24ºC en el sur.

Manejo de automóviles: En los EAU, existe una extensa red de carreteras de alta calidad. La gasolina sin plomo es barata. Se conduce sobre la derecha. El límite de la velocidad es de 60 a 80 km/h (37 a 50 mph) en áreas edificadas, y de 100 a 120 km/h (62 a 74 mph) en otros lugares. Se necesita pasaporte y una licencia de conducir nacional o internacional. Se recomienda un Permiso Internacional para Conducir, aunque no es legalmente solicitado. Puede emitirse una licencia local para conducir si se presenta una licencia válida nacional, dos fotos y el pasaporte.

Taxis: Están disponibles en todas partes. En Abu Dhabi y Al Ain, las tarifas por viajes urbanos, son medidas, mientras que para viajes más extensos deberán acordarse previamente. Se cobra un cargo extra por aire acondicionado. Muchos viajeros encuentran que los taxis son la manera más rápida y conveniente para viajar de Abu Dhabi a Dubai.

ómnibus: Están disponibles sólo dentro de Abu Dhabi. La estación principal de ómnibus se encuentra en East Road. Este tipo de unidades parte hacia Oman desde Madinat Zayed Shopping Centre (East Road esquina con Zaved the Second Street). Aunque la mayoría de los turistas viajan largas distancias en taxi, los ómnibus cuentan con aire acondicionado y son limpios y eficientes. Los minibuses (que se encuentran al lado de la estación principal) tienen capacidad para 14 asientos y viajan a los mismos lugares que las unidades grandes. Aproximadamente cada hora, un ómnibus parte desde el Bazar de Al Ain (Al Ain Souq) hasta Abu Dahbi.

La Municipalidad de Dubai cuenta con un razonable servicio de transporte público desde las 6 de la mañana hasta las 11 de la noche. Hay tres tipos de pases de ómnibus. Las rutas y los números de los ómnibus están tanto en árabe como en inglés. Los pases, horarios y mapas del recorrido de los ómnibus están disponibles en la estación principal de ómnibus en Bur Dubai en Al Ghubaiba Road y en Deira, cerca del Mercado del Oro (Gold Souq).

Los ómnibus interciudades sólo operan dentro de Dubai. Los ómnibus con aire acondicionado salen cada hora hacia Hatta y dos veces al día hacia Muscat, Oman (5-6 horas).

El viaje interemiratos lo realizan los minibuses de Transporte Dubai, sin embargo, sólo pueden tomarse en Dubai. No hay servicios de ómnibus en los otros Emiratos.

Taxis Acuáticos: Una de las mejores propuestas para hacer en Dubai es tomar un taxi acuático motorizado (también llamado abra) a través de la ría o cala de Dubai (Dubai Creek). La principal dársena de la cala del lado de Deira, está en la intersección de Al Sabkha y Bani Yas. La dársena Bur Dubai está situada al final del bazar, cerca de las casas del muelle. Los taxis parten cuando están llenos, lo cual no tarda mucho. También es posible contratar un taxi privado para un viaje a lo largo de la cala o ría.

Dubai Mall Aquarium

Dubai Mall Aquarium

Ajman

Ajman

Eagle Roundabout in Fujairah Downtown

Eagle Roundabout in Fujairah Downtown

Lugares para visitar

Abu Dhabi es tanto la capital como la capital federal de los Emiratos árabes Unidos, y es la segunda más grande de los siete emiratos. Esta ciudad es una combinación perfecta de tradición y modernidad que da la bienvenida a todos con respeto y cálida hospitalidad.

The Heritage Village: Donde Ud. puede transportarse al pasado y experimentar la tradicional vida en Abu Dhabi. Además de las tiendas beduinas, hay reconstrucciones de casas de palma (arish) y de otras casas, antiguas villas de pesca, y bazares (souqs) tradicionales.

El famoso oasis Liwa en el sur, alberga a algunas de las más bellas y grandes dunas del mundo.

La Ciudad Jardín de Al Ain, que se encuentra cerca de la frontera de Oman, tiene el pico más famoso - Jebel Hafeet- de la majestuosa Montaña Hajar en el Emirato Abu Dahbi. Este pico alcanza 1340 metros.

Ajman: Es el más pequeño de los Emiratos árabes Unidos y se encuentra entre Sharjah y Umm Al Quwain. Tiene unos cuantos restaurantes de comida rápida, un centro comercial, un cine, y un tradicional bazar (souq) de diseño islámico. Tiene dos enclaves tierra adentro: Uno es Masfut, en el borde occidental de las Montañas Hajar, y el otro es Manama, en el camino de Sharjah a Fujaira.

Dubai: El principal circuito para ver en Dubai se divide entre Bur Dubai y Deira, que se encuentra en lados opuestos del agua; y la sinuosa ría o cala de Dubai que ya de por sí sola atrapa y fascina.

Las diversas atracciones de Deira incluyen el histórico Cuarto de Bastakia, así como antiguos bazares y mercados cubiertos. Usted puede explorar el Bazar de las Especias (Spice Souq) y el Bazar del Oro (Gold Souq).

El Museo de Dubai se encuentra dentro del Fuerte Al Fahidi, que ha sido hermosamente restaurado y que los turistas que van por primera vez no deberían dejar de visitar.

Sobre Bur Dubai, en el área Shindagah, se encuentra The Heritage Village, donde se puede apreciar ceramistas, tejedoras y artesanos con sus artesanías. The Diving Village, que se encuentra al lado, ofrece un microcosmos cultural de buceo de perlas y de pesca. Dentro del mismo complejo, se encuentra La Casa del Jeque Saeed Al Maktoum, un museo que se creó al restaurar la vivienda del antiguo gobernante de Dubai, y que data de fines de 1800.

Si Ud. se dirige desde el centro de la ciudad hacia el oeste, encontrará el popular suburbio de Jumeirah, que alberga a algunos de los más finos y lujosos hoteles y centros recreativos de Dubai, playas soleadas no contaminadas, y complejos de deportes acuáticos. En Jumeirah se encuentra la Gran Mezquita, reconstruída en 1998, con el alminar o minarete más alto de la ciudad, nueve domos grandes y 45 pequeños.

Ciento quince kilómetros al sudeste de Dubai, en el corazón de las Montañas Rocosas Hatta, se encuentra la Villa Hatta, un importante sitio histórico de la región, que tiene 3000 años de antigüedad. Las dos torres que están mirando hacia la villa, solían ser fortalezas de defensa contra los invasores hostiles. En un día de descanso en la villa, Ud. podría visitar las casas de artesanías tradicionales y de productos hechos con palmas, el Centro del Castillo, y la Mezquita de Sharia, que tiene una antigüedad de 200 años.

Sharjah es una ciudad de aprendizaje y de arte, tal como lo confirmara la designación de la UNESCO en el año 1998, cuando la nombró La Capital Cultural del Mundo árabe. La ciudad de Sharjah es la cuna de más de 20 museos con espléndidas colecciones de piezas de arte, así como de exhibiciones de ciencia y de historia natural. Tiene hermosas playas en la parte occidental del Golfo de Arabia; y el Golfo de Oman y el Océano Indico en el este. Sharjah es el único emirato que tiene tierra tanto en el Mar de Arabia como en el Océano Indico.

Fujairah tiene una posición única en los EAU ya que es el único emirato que está situado al lado este de los EAU, a lo largo del Golfo de Oman, mientras que los otros seis emiratos se encuentran a lo largo del Golfo Arábigo. Playas soleadas, majestuosas cadenas de montañas, y agradables condiciones climáticas, están listas para ser disfrutadas tanto por turistas como por gente de negocios. A Fujairah se le conoce, con razón, como la Joya del Medio Oriente.

Ras Al Khaimah es el emirato de los EAU que se encuentra más hacia el norte, que descansa al pie de las Montañas Al Hajjar y que está dividido en dos por una ría natural: en el antiguo poblado, por un lado, y en el nuevo centro de negocios Al Nakheel, por el otro.

Este emirato tiene una impresionante herencia arqueológica y una historia ampliamente rica. Tal vez la mayor mirada introspectiva de las maravillas y de la vasta historia de Ras Al Khaimah, pueda tener lugar visitando el Museo Nacional, anteriormente un fuerte y alguna vez la residencia del gobernante del emirato.

La Península de Mussandam tiene un paisaje que a uno lo deja sin aliento. Es llamada los Fiordos del Medio Oriente, y muy acertadamente, ya que un viaje a Mussandam es algo que Ud. no podrá olvidar fácilmente.

El Emirato de Umm Al Quwain está situado en la costa del Golfo Arábigo de los EAU entre Sharjah al sudoeste, y Ras Al Khaimah al noreste. El poblado de Umm Al Quwain se encuentra alrededor de una laguna formada por una península angosta del lado oeste y por algunas islas en el lado este. Esta laguna, llamada Khor Al Baydah, ofrece algunas de las mejores posibilidades para navegar y hacer observación de pájaros. Tiene una larga tradición en la construcción de botes a una sola vela –los famosos dhow- así como en la pesca. El pueblo ostenta no menos de siete fortalezas, una de las cuales ha sido renovada y ahora alberga el museo.

Camel Racing in Dubai

Camel Racing in Dubai

Qué Hacer

Los Emiratos sobre la costa del golfo han sido bendecidos con largas playas de arena, donde los residentes practican deportes tales como motonáutica (jet skiing), surfing, parapente, kitesurfing, aladeltismo, natación, navegación en yates, buceo, snorkelling, pesca, etc. durante todo el año, razón por la cual atrae a deportistas y entusiastas de todo el mundo.

Cabalgata de camellos: Ninguna visita a los Emiratos árabes podría estar completa sin un viaje al desierto. La majestuosidad y tranquilidad del lugar pueden experimentarse eligiendo una jornada de medio día o de día completo así como de safaris nocturnos. Son muy populares los safaris que terminan al atardecer con una espectacular puesta del sol seguida por la tradicional barbacoa árabe bajo las estrellas.

Conducir en la arena es, de por sí, una aventura que combina la excitación del patinaje con el desafío de permanecer moviéndose en una superficie cambiante.

Los Emiratos árabes Unidos han sido reconocidos como uno de los cuatro primeros destinos en todo el Medio Oriente para hacer giras y recorridos de observación de aves. El hecho de que sea un punto de encuentro para rutas de migración, significa que millones de aves lo visitan cada año.

Dubai

Dubai

The Tallest Building in the Wolrd; Burj Khalifa Dubai

The Tallest Building in the Wolrd; Burj Khalifa Dubai

University City Hall, Sharjah, UAE

University City Hall, Sharjah, UAE

Requisitos para Visa

El principal requisito para obtener una visa de entrada en la UEA y sus siete emiratos (Abu Dhabi, Dubai, Sharjah, Ajman, Umm Al Quwain, Ras Al Khaimah, y Fujairah), es que el pasaporte sea válido por lo menos 2 a 6 meses antes de la llegada. A continuación, se explican las diversas categorías de los EAU:

Visa de visita

Se aplica a los turistas que desean permanecer mas de 14 días en los EAU, ya sea para visitar parientes o por razones de negocios. Las categorías dadas más abajo, identifican si un individuo necesita una visa de visita antes de su llegada o si se le puede emitir una en el aeropuerto o punto de entrada.

Ciudadanos del CCGA , Consejo de Cooperación del Golfo Arábigo de los estados miembro (Bahrain, Kuwait, Qatar, Oman, Arabia Saudita), no necesitan visa.
Residentes expatriados del CCGA, podrían obtener a su llegada, una visa de visita por 30 días, no renovable.

Ciudadanos Británicos: Los residentes del Reino Unido, con derecho a residir en el RU, pueden obtener a su llegada una visa gratuita, la cual es válida por 60 días y puede ser renovada por 30 días más por 500 dirhams (US$ 137). Las personas que tengan Pasaporte de Ciudadanos Británicos en el Extranjero, quienes no tienen el derecho a residir en el RU, también obtendrán la visa gratuita.

33 Países Privilegiados: Existen 33 países a los cuales se les otorga lo mismo a su llegada, una visa gratuita de los EAU similar a la de los ciudadanos del Reino Unido. Estos países incluyen a ciudadanos de Francia, Italia, Alemania, Países Bajos, Bélgica, Luxemburgo, Suiza, Austria, Suecia, Noruega, Dinamarca, Portugal, Irlanda, Grecia, Chipre, Finlandia, Malta, España, Mónaco, Ciudad del Vaticano, Islandia, Andorra, San Marino, Liechtenstein, Estados Unidos de América, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Japón, Brunei, Singapur, Malasia y Hong Kong. El 31 de Marzo de 2003, se emitió una nueva ley, por la cual los ciudadanos de estos 33 países sólo pueden obtener, a su llegada, una visa de visita por un mes, no renovable, cuya tarifa es de 100 dirhams (US$ 28). Aunque esta ley ha sido oficialmente emitida por el gobierno, no parece que se implemente siempre.

Otras nacionalidades (Visa de Turista): Los ciudadanos de países que no están arriba mencionados, requieren el auspicio de un residente de los EAU (pariente o amigo), hotel, agencia de viajes, o empresa, a fin de obtener una visa de visita. Este tipo de visa de visita es también conocido como visa de turista. Para que un pariente o amigo pueda auspiciar una visa de turista, debe tener un ingreso de más de 4,000 dirhams por mes y tener una visa válida de residencia. Un hotel puede auspiciar una visa de turista, solamente si el visitante permanece en el hotel, y guardará el pasaporte hasta que todos los gastos del hotel sean cancelados. Los procedimientos para emitir una visa de turista, requieren que el visitante llene el formulario de solicitud de la visa y, junto con las primeras páginas de su pasaporte, lo remita al auspiciante. Con esto, el auspiciante puede solicitar la visa de turista, la cual costará 650 dirhams (US$ 178) y tomará un máximo de siete días para ser emitida. El auspiciante deberá depositar la visa de turista del visitante en la oficina de inmigración del aeropuerto, por lo menos una hora antes de que llegue el vuelo del visitante y abonará 10 dirhams (US$ 3) por la tramitación.

Visa de Tránsito

Este tipo de visa es para una estadía de 4 días o 96 horas y no tiene costo alguno. Necesita el auspicio de una aerolínea que opere en los EAU. Sólo puede emitirse si el visitante tiene un pasaje válido para continuar el vuelo.

Otras Visas de Visita

Existen otros dos tipos de visas de visita emitidas por el gobierno de los EAU. La primera es por 14 días, también conocida como Permiso de Servicio de Entrada. Debe tener el auspicio de una compañía u hotel en los Emiratos árabes, y toma normalmente 2 ó 3 días para emitirse.
La segunda, es una Visa de Entrada Múltiple, la cual es útil para individuos que están contínuamente visitando los EAU. Esta visa tiene privilegios especiales para visitantes de Alemania y de los EE.UU. de Norteamérica.
A su derecha, Ud. puede encontrar más información y requisitos acerca de estas dos visas.

Visa de Residencia

Para individuos que planean vivir en los EAU, debe obtenerse la visa de residencia que también se llama visa de empleo. Una visa de residencia será emitida por el Departamento de Inmigración del emirato en el cual Ud. permanecerá, y se la entregarán a través de su auspiciante (la empresa o persona para la cual Ud. está trabajando). Si Ud. ingresó al país con una visa de visita, puede cambiarla a visa de residencia ya sea reingresando al país o haciendo la transferencia en el Departamento de Inmigración. Si Ud. viajara a los EAU con miembros de su familia, podría obtener una visa familiar, la cual le permitirá a Ud. auspiciar a sus padres, cónyuge, y a hijas e hijos menores de 18 años. Las visas familiares sólo son factibles si Ud. percibe más de 4000 dirhams por mes (US$ 1.100).

Las visas de residencia son normalmente emitidas por tres años y, a fin de que sean procesadas, necesitará hacerse un examen médico y obtener una tarjeta sanitaria. A las personas que son HIV+ no se les permitirá obtener una visa de residencia. Una tarjeta sanitaria cuesta alrededor de 300 dirhams (US$ 82) y debe renovarse anualmente. Puede emitirse en el Ministerio de Salud o también en un hospital privado reconocido.

Sobrestadía

Se impone una multa diaria de 25 a 100 dirhams (De US$ 7 a US$ 28) a aquellos visitantes que excedan su estadía. Si ésta se alarga en una significativa cantidad de tiempo, entonces habrá una audiencia en la corte y el juez determinará qué cargos se aplicarán.

Dónde Alojarse

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Eventos

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