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Bienvenidos a Siria

Una guía por los paises árabes del medio oriente

Introducción

Un viaje a través de Siria, es un viaje de descubrimiento en el mundo de la historia, del arte, la cultura, y las relaciones humanas. A menudo, a Siria se la describe como la Cuna de las Civilizaciones, ya que muchos de los más grandes logros de la humanidad que luego se esparcieron abarcando todo el mundo, tuvieron sus comienzos en la Antigua Siria, desde las Montañas Taurus hasta Sinaí, y desde el Mediterráneo hasta el Ufrates.

La tolerancia y la hospitalidad constituyen la esencia árabe, y hacen que el visitante se sienta bienvenido en un país que se preocupa y esfuerza por cuidar a sus visitas.

A carpet shop in the old Bazar of Damascus

A carpet shop in the old Bazar of Damascus

Bosra, Syria

Bosra, Syria

Tadmur

Tadmur

Información Básica

Nombre Oficial: República árabe Siria (Al-Jamhouriya al Arabia as-Souriya)

Capital: Damasco

Población: Aproximadamente 19 millones de habitantes.

Ubicación: Se encuentra en el extremo este del Mar Mediterráneo. Al norte, linda con Turquía; al este y sudeste, con Iraq; al sur, con Jordania; al sudeste, con Palestina; y al oeste con el Líbano.

Unidad monetaria: Libra siria = 100 piasters.

Idioma: El idioma oficial es el árabe y el que mayormente se habla.

Religión: Musulmana sunni; cristiana; y otras sectas islámicas incluyendo alauíes y drusos.

Diferencia horaria: De noviembre a febrero: GMT +2 horas (invierno). De marzo a octubre: GMT +3 horas (verano).

Discado telefónico internacional: 00963

Electricidad: 220 voltios, 50 AC.

Propina: Las propinas para el chofer, guía, y personal del hotel no están incluídas y se dejan a criterio del cliente.

Vestimenta: Es conveniente aquella de tendencia conservadora, aunque puede ser informal. La ropa para la playa o piscina no debe usarse fuera de ese ámbito.

Horarios de atención: Entre las 8 am y las 2 pm. El viernes es el feriado semanal. En invierno, los comercios están abiertos durante todo el día hasta las 8 pm, y en verano, hasta las 10 pm. Algunas tiendas cierran unas horas en la tarde.

Clima: Siria tiene un moderado clima mediterráneo y cuenta con 4 estaciones definidas, con cielos azules y sin nubes durante la mayor parte del año. Las temperaturas en otoño y primavera varían entre 20 y 25 grados centígrados: 30ºC en verano, y de 5ºC a 10ºC en invierno.

Manejo de automóviles: No es aconsejable conducir en Siria.

Taxis: El transporte dentro de la ciudad se realiza por medio de taxis. En Damasco, los taxis amarillos cobran la tarifa que indica el taxímetro. En otras ciudades, las tarifas las establecen los departamentos gubernamentales.

ómnibus: Los ómnibus y el transporte de ómnibus alrededor de Siria, es el mejor método para viajar. En el extremo mas alto de posibilidades, se ofrece el servicio de omnibus por las empresas Pullman o Kamak. Los micro ómnibus y los ómnibus de servicio tienen precios más convenientes, pero son un poco menos cómodos que los de las empresas de transporte de elite. Hay frecuentes paradas y, a veces, puede haber sobre venta de pasajes para la capacidad disponible. Se puede sentar en forma esporádica y los ómnibus tienden, con bastante rapidez, a abarrotarse de gente. Sin embargo, es una forma ideal para conocer la gente del lugar y observar sus costumbres.

Palmyra

Palmyra

Ma'lula

Ma'lula

Hama

Hama

Aleppo old and new

Aleppo old and new

Lugares para visitar

Damasco:

Hay siete entradas: Bab Sharqi, Bab al-Jabieh, Bab Keissan, Bab al-Saghir, Bab Tuma, Bab al-Jeniq, y Bab al-Faradiss.

La Mezquita de Omayyad se encuentra en el corazón de la Ciudad Antigua, al final del Bazar Al Hamidiyeh. Se construyó en un lugar que siempre fue sitio de adoración. Primero, fue un templo para Hadad, el dios arameo de los antiguos sirios, hace tres mil años. Luego, un templo pagano (el templo de Júpiter Damaseno) durante la era romana. Más tarde, se convirtió en una iglesia llamada Juan Bautista, cuando la cristiandad se esparció en el siglo IV, y luego una impresionante mezquita en los tiempos de Al Walid. La mezquita tiene un gran hall para orar y un enorme patio. Las paredes internas están cubiertas con paneles de mosaicos hechos con vidrios de colores y con baño dorado, que muestran escenas de la naturaleza. La cúpula es azul grisácea, y es admirada por su magnificencia. El hall de la plegaria contiene una bóveda de adoración que es venerada tanto por cristianos como por musulmanes: la tumba de San Juan Bautista.

La tumba de Saladino está al lado de la puerta norte de la Mezquita de Omayyad. El interior está totalmente decorado con mosaicos de mármol policromado.

En Damasco, los antiguos bazares cubiertos tienen un sabor único que puede disfrutarse con los ojos cerrados. Conforme se entra a la cálida oscuridad de estas calles, con sus fragantes esencias, aromáticas especias, y colorida mercadería desparramada sobre el pavimento, se ingresa al extraño mundo de una exótica leyenda. Los más prominentes de estos bazares o souqs, son: Souq al-Hamidiyeh, Souq Midhat Pasha, Souq al-Harir y Souq Al-Bzourieh.

Zabadani y Bludan.

Al norte de Damasco, a 1175 metros sobre el nivel del mar, se encuentra la planicie de Zabadani, una tierra fértil con miles de árboles frutales que tienen deliciosas manzanas, cerezas, ciruelas, duraznos, y peras. El origen del río Barada se encuentra en este lugar y suministra de agua a Damasco e irriga el cinturón verde ( ghuta ) que se encuentra alrededor de la ciudad. Esta fuente que da origen al río, forma un pequeño lago que está rodeado por los cafés, restaurantes, y áreas de juegos para niños. Atraídos por su aire fresco y hermoso paisaje, los damasenos corren hacia este lugar en los cálidos días de verano. Sin embargo, muchos otros prefieren otro recreo cercano: Bludan, que se esparce sobre la montaña con vista a Zabadani a 1500 metros sobre el nivel del mar, con muchos hoteles, restaurantes y cafés que satisfacen las necesidades de todos los visitantes.

Malula:

Esta famosa villa se encuentra a unos 56 kilómetros de Damasco y está situada a una altura de más de 1500 metros. Sus casitas están en la cara de una enorme roca y parecen suspendidas en el aire. Hay dos monasterios aquí: el de San Sergio y el de San Taqla. Los habitantes de esta villa, así como los de las dos villas aledañas Jaba’din y Naj’a, aún hablan arameo, el lenguaje que Cristo hablaba. La palabra Malula significa “entrada” en arameo.

Seydnaya:

Aproximadamente a 30 kilómetros de Damasco se encuentra esta villa sobre la cima de una colina, rodeada de viñas y olivares. Allí se encuentra el famoso monasterio fundado en el año 547 y que está dedicado a la Santísima Virgen. El nombre del valle en sí mismo, “Seyda Naya”, quiere decir “Nuestra Señora” en siriaco. El monasterio tiene un retrato de la Virgen que se cree fue pintado por San Lucas.

Hama:

La ciudad se halla a 200 kilómetros al norte de Damasco y a 60 kilómetros al este de Banyas. Es una ciudad muy antigua que viene floreciendo desde tiempos remotos y que ha conocido las sucesivas civilizaciones del Creciente Fértil. Hama es ampliamente conocida por sus enormes norias o ruedas para elevar el agua ( noriahs ), que se encuentran en el río Orontes, y que son tan antiguas como la misma Hama.

Crac de Caballeros ( Citadel Qal’at al-Hosn ) o Crac de Chevaliers, es el más famoso castillo medieval en el mundo y se encuentra a 65 kilómetros al oeste de Homs y a 75 kilómetros al sudeste de Tartus. Está a 650 metros sobre el nivel del mar. Se construyó para controlar la tan nombrada Brecha de Homs, la entrada a Siria. Era por medio de este pasaje que Siria se comunicaba con el Mediterráneo. El Crac de Caballeros se edificó en el lugar de un castillo que anteriormente había sido levantado por los emires de Homs para alojar a las guarniciones kurdas.

Palmira (Tadmor):

Las ruinas de Palmira se encuentran a 210 kilómetros al noreste de Damasco y a 155 kilómetros al este de Homs. Es uno de los lugares de la antigüedad, más elegantes y espléndidos que hay en el Oriente, ya que la gloria y grandeza son aún evidentes, y muchos años después de su construcción por la reina árabe Zenobia, permanece como una de las más famosas capitales del mundo antiguo.

Para un recorrido entre las ruinas, que cubren un área de 6 kilómetros cuadrados, se necesita un día completo a fin de tener una adecuada idea de la belleza de la arquitectura que aún permanece. Así mismo, vale la pena visitar el templo Baal, el Arco del Triunfo, el anfiteatro, los baños, la calle “via recta”, el Consejo del Congreso, y los cementerios.

Bosra (Provincia Dara’a):

Esta ciudad, extremadamente antigua, está ubicada en la vasta llanura de Hawran, a unos 145 kilómetros al sur de Damasco. Su principal atractivo hoy en día, es el famoso Teatro Romano, que fue construído en el siglo II de nuestra era, que tiene una capacidad para 15 mil espectadores, y que está considerado como uno de los más bellos y mejor conservados anfiteatros romanos en el mundo.

Aleppo:

Es la segunda capital de Siria (350 kilómetros al norte de Damasco) y una de las más antiguas ciudades continuamente deshabitadas que hay en la historia. Las principales partes de la ciudadela son: La habitación del trono, el baño, la pequeña mezquita (la mezquita de Ibrahim), y la gran mezquita -construída en 1213- cuyo minarete tiene 21 metros de alto y desde el cual puede alcanzarse una espléndida vista. Dentro de la ciudadela hay un pequeño museo que contiene reliquias que se encontraron durante las obras de restauración y reconstrucción.

Los bazares o souqs , tienen la denominación de acuerdo con lo que vendan; es decir, encontramos el bazar de oro, el bazar de cobre, o el bazar de algodón. Latakia: En Siria, es el principal puerto marino sobre el Mediterráneo, y se encuentra a 186 kilómetros al sudeste de Aleppo. Puede brindar buen alojamiento y es una base óptima desde donde explorar las regiones de la costa del país. Cuenta con playas, montañas, sitios arqueológicos, y muchas reliquias de los cruzados, todos a pocas horas uno del otro.

Qué Hacer en Siria

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Requisitos para obtener Visa

Una visa válida de entrada, otorgada por la embajada o el consulado de Siria en el país de origen o de residencia del visitante. Cuando no hubiera una misión siria en el país del portador del pasaporte, podría emitirse una visa de entrada por medio de otra misión siria en el extranjero, o en el punto de entrada a Siria.

A los grupos de turistas de diez o más integrantes, se les otorga una visa grupal gratuita (libre de cargo), siempre y cuando cada miembro del grupo posea un pasaporte válido.
A los visitantes que planeen permanecer más de 15 días en el país, se les pide que soliciten una extensión de estadía a las autoridades de seguridad. Cada visitante deberá cambiar $100 en la frontera. Los grupos de más de 10 integrantes están exentos de este requisito.

Los turistas que visiten Siria en más de una oportunidad dentro de un período de dos meses, están exceptuados de cambiar $100 por segunda vez. Cada turista deberá pagar 100 libras sirias como impuesto de partida del aeropuerto.

Las facturas en todos los hoteles deberán pagarse en moneda fuerte. Los pasaportes de los visitantes a Siria no deben tener una visa de Israel. Los honorarios cobrados por las visas de entrada están sujetos al principio de reciprocidad con el país involucrado.

A los visitantes no se les solicita obtener una visa de salida si su estadía no excede un período de 15 días.

Dónde Alojarse

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Eventos

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