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Bienvenidos a Kuwait

Una guía por los paises árabes del medio oriente

Introducción

Kuwait se encuentra al extremo noreste de la Península Arábiga, y es uno de los países más pequeños del mundo. Está cubierto en gran parte por el llano y arenoso Desierto de Arabia.

Desde ser una nación de pescadores de perlas y mercaderes de especias, hasta llegar a convertirse en uno de los más grandes exportadores de petróleo en el mundo, Kuwait ha pasado por muchas apasionantes transformaciones. Es un estado altamente urbanizado que ofrece a los turistas y visitantes una amplia gama de atracciones y servicios.

La sociedad kuwaití es, ciertamente, cosmopolita y moderna; sin embargo, permanece fiel a su herencia y tradición.

Hay nueve islas apartadas de la costa de Kuwait: Failaka, Bubiyan, Miskan, Warba, Auhha, Umm Al Maradim, Umm Al Naml, Kubbar y Qaruh.

Liberation Tower - Kuwait

Liberation Tower - Kuwait

Sharq Mall

Sharq Mall

Kuwait - Bait Al Badr

Kuwait - Bait Al Badr

Kuwait

Kuwait

Información Básica

Nombre oficial: Estado de Kuwait.

Capital: Ciudad de Kuwait.

Población: Aproximadamente 3 millones.

Ubicación: Kuwait se encuentra en el extremo noroeste del Golfo Arábigo. Hacia el norte y al oeste, tiene una frontera de 240 km adyacente a la República de Iraq; y hacia el sur y sudoeste tiene 250 km lindantes con el Reino de Arabia Saudita. Al este, tiene una costa de 290 km sobre el Golfo Arábigo.

Unidad monetaria: Se denomina dinar kuwaití y se divide en 1000 fils.

Idioma: El árabe es el idioma oficial, aunque el inglés también se habla ampliamente.

Religión: El Islam es la religión oficial en el Estado de Kuwait; sin embargo, los cristianos así como feligreses de otras religiones tienen una total libertad de culto en Kuwait.

Diferencia horaria: GMT +3

Código discado telefónico: 00 965.

Electricidad: El voltaje es de 220 voltios AC y 50 Hz. Fase simple. Se usan enchufes de tres patitas planas, como los que se usan en Europa, y también aquellos de dos patitas cilíndricas. Así mismo, los transformadores están disponibles.

Propina: Aunque un 10% del consumo se agrega a la cuenta como cargo por servicio, si no se hubiera añadido este monto, habría que dejar esa cantidad.

Vestimenta: En Kuwait, el atuendo de negocios es conservador. Los hombres pueden usar trajes livianos y de buena calidad. Las mujeres deberán ser muy cuidadosas para no usar ropa sugestiva o ajustada.

Horarios: Las oficinas gubernamentales: De sábado a miércoles, desde las 7:30 am hasta las 2:30 pm. Bancos: Domingo a jueves de 8 am a 1 pm. Los cajeros automáticos funcionan las 24 horas. Establecimientos comerciales: Sábado a jueves de 9 am a 1 pm, y de 4:30 pm a 9 pm. Viernes: Los horarios varían.

Clima: Kuwait tiene un cálido clima tropical. El verano, que comprende desde abril hasta septiembre, es extremadamente caluroso y seco, con temperaturas que fácilmente superan los 45ºC (113ºF) durante el día. En invierno, desde noviembre hasta febrero, el clima es frío, con algunas precipitaciones, y las temperaturas rondan los 13ºC (56ºF). El promedio anual de lluvias es menor a 127 mm y tiene lugar principalmente entre octubre y abril. La primavera, en marzo, es cálida y agradable, con tormentas ocasionales. Los frecuentes vientos desde el noroeste son fríos en invierno y en primavera, pero bastante cálidos en verano. El viento del sudeste, generalmente es cálido y moderado y aparece entre julio y octubre. En primavera y a comienzos del verano prevalecen vientos cálidos y secos. El shamal, viento que procede del noroeste y que es habitual entre junio y julio, ocasiona fuertes tormentas de arena.

Automóviles: Las carreteras en Kuwait están en buen estado y tienen las señales de tránsito tanto en árabe como en inglés. Se conduce sobre la mano izquierda de la ruta. Aquellos ciudadanos con licencia de conducir del Concejo de Cooperación del Golfo (GCC), o los que tengan una licencia internacional para conducir, están habilitados para hacerlo; también pueden alquilar autos.

Taxis: Hay tres tipos de servicio de taxis. Los de color naranja, son taxis particulares que se toman en la ruta. Otros, también de color naranja, transitan a lo largo de itinerarios ya establecidos, recogiendo a diversos pasajeros en un lugar y trasladándolos a otro. Y el tercer tipo de servicio de taxi es el radio taxi, que sólo puede usarse solicitándolo por teléfono a la empresa. Además, hay otros taxis que llevan pasajeros desde el aeropuerto internacional de Kuwait hasta diversos distritos de Kuwait.

ómnibus: La Compañía de Transporte de Kuwait, es un servicio público de ómnibus que transporta pasajeros dentro de la ciudad, y también hace viajes más largos a las áreas urbanas circundantes. Existen también ómnibus expresos o de servicio diferencial, que transitan por determinadas carreteras, tienen pocas paradas, y cuentan con aire acondicionado.

The Kuwait National Museum

The Kuwait National Museum

Sadu House

Sadu House

Lugares para visitar

El Museo Nacional de Kuwait está ubicado en la ciudad de Kuwait sobre la calle Golfo Arábigo, entre el Palacio Seif y la Asamblea Nacional (Parlamento). Refleja la identidad nacional en aspectos tales como la economía, la política y la vida religiosa de los habitantes de Kuwait. Devastado e incendiado por los invasores iraquíes, alberga una de las más extensas colecciones de arte en el mundo, que data desde comienzos del Islam hasta el siglo XVIII: la denominada Dar Al Athar Al Islamiyyah (DAI) o la colección de arte islámico Al Sabah. En la actualidad, Iraq ha devuelto el 90 por ciento de la colección.

La Casa Al Bader (Bayt Al Badr) es una antigua edificación -ubicada cerca de la Casa Al Sadu- que fue construída entre 1838 y 1848. Se la reconoce como el modelo de las antiguas tradiciones de Kuwait, y muestra las condiciones económicas y culturales de la sociedad kuwaití en el pasado.

La Casa Sadu. Las raíces de Kuwait están entrelazadas tanto con el mar como con el desierto. Los beduinos vivieron una vida dictaminada por el ritmo de las estaciones. Una de las artesanías de mayor importancia, era el hilado Sadu, caracterizado por diseños geométricos de colores con lana teñida e hilada a mano. El hilado Sadu permanece aún vivo en la cultura nómade, que fue la que lo originó.

Las Torres de Kuwait son uno de los más famosos hitos de Kuwait y están situadas sobre un promontorio al este del centro de la ciudad, en Dasman. La esfera más alta de la torre más grande (que tiene 187 metros de alto) tiene un área giratoria para observación y, además, un restaurante, donde se llega por medio de ascensores de alta velocidad. La esfera más baja rota cada media hora, y permite a los visitantes disfrutar de una fantástica vista de Kuwait.

La Torre de la Liberación, símbolo de la liberación kuwaití, es la quinta torre de telecomunicaciones más alta del mundo. Tanto la torre como el complejo de telecomunicaciones, están divididos en tres áreas de trabajo: un centro de comunicaciones públicas; el área giratoria de observación y el restaurante a 150 metros; y la estructura adyacente de la planta y del equipo. Hay dieciocho ascensores, dos de los cuales son vidriados y pueden llevar 21 pasajeros cada uno. Están entre los más rápidos del mundo, ya que tienen una velocidad de 6.3 metros por segundo. Sobre la plataforma giratoria, se elevan seis pisos de oficinas, con un espacio total de doce mil metros cuadrados, que están revestidos de aluminio anodizado y que fueron diseñados para poder soportar las extremas temperaturas de Kuwait.

La Isla Verde es artificial y está situada en el Golfo Arábigo. Posee una torre turística de 35 metros de altura, un castillo para niños con pozos llenos de agua, y pequeñas cascadas. Esta isla incluye instalaciones para entretenimientos, además de un teatro romano abierto con capacidad para 700 espectadores, donde se realizan festivales y concursos de belleza para mascotas. Ofrece también diversos restaurantes y un centro de servicio clásico.

Mezquitas. La mezquita en forma de pirámide en Ras Salmiya, y la de Fátima en Abdullah Al Salen, son excelentes ejemplos de la arquitectura moderna. La Gran Mezquita, frente al Palacio Seif, es un ejemplo de los diversos estilos islámicos tradicionales que emplean moderna tecnología, pero conservan las características locales de Kuwait así como preservan la tradición islámica de la caligrafía.

Waterboat Kuwait

Waterboat Kuwait

Qué Hacer en Kuwait

Buceo y recolección de perlas. Alguna vez, las perlas conformaron la base de la riqueza de Kuwait. Actualmente, los festivales de buceo para recolección de perlas ayudan a que la generación de hoy en día pueda experimentar la pasión, emoción, y también las penurias por las que sus antecesores pasaron. Dichos festivales son un tributo a los hombres que dedicaron sus vidas a la industria de las perlas.

Deportes acuáticos. Para poder practicar motonáutica, windsurf, ski acuático, navegación en yate, y buceo con tanques, los turistas deben comprar su propio equipo a los vendedores, ya que hay pocos lugares de alquiler. Los botes y equipos generalmente deben comprarse para disfrutar durante un buen tiempo.

Navegación a vela. Kuwait es el paraíso del navegante. Estar mar adentro, rara vez podría ser una experiencia difícil, ya que casi siempre la brisa es moderada. El tamaño de las embarcaciones varía desde pequeñas lanchas o botes (dinghies) hasta grandes yates.

Viajes a las islas. Navegar el día entero en una de las islas, como Kubbar, puede ser una experiencia placentera ya sea nadando, comiendo en la isla o en el bote mismo, con la posibilidad –mientras se regresa- de pescar con caña o con red.

Requisitos para obtener Visa

Los ciudadanos de casi todas las nacionalidades, excepto los que pertenecen al Concejo de Cooperación del Golfo (GCC), necesitan visa para ingresar a Kuwait.

Visa de Tránsito. Se puede obtener una visa de tránsito, válida por una estadía máxima de siete días, en cualquier consulado de Kuwait en el extranjero, o de una autoridad portuaria en Kuwait. El solicitante deberá tener una visa válida de ingreso para su próximo país de destino.

Artículos prohibidos. Está absolutamente prohibido ingresar al país con armas, drogas, y cualquier tipo de alcohol. No hay restricciones en cuanto al monto de dinero que se ingrese al país o que se saque de él.

Vacunación. Legalmente, no se necesitan certificados de vacunación para ingresar a Kuwait. Sin embargo, a aquellos pasajeros provenientes de áreas infectadas, se los podría convocar para un examen médico, pocos días después de su llegada. Certificados de vacunación contra el cólera y la fiebre amarilla, podrían ser solicitados a aquellos viajeros que provienen de países infectados con estas enfermedades. Esto último debería verificarse con los consulados kuwaitíes antes de viajar.

Dirección en Kuwait. Al ingresar a Kuwait, el visitante deberá completar -en el aeropuerto- un formulario de entrada donde indicará la dirección del lugar en el que se alojará. En el caso de una persona en viaje de negocios, es probable que la dirección sea la de un hotel. Cualquier extranjero, ya sea turista o residente, que cambie su dirección en Kuwait, deberá informar –dentro de las 48 horas- al Departamento de Migraciones de la gobernación del lugar en el que permanece.

Dónde Alojarse

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Eventos

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