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Bienvenidos a Jordania

Una guía por los paises árabes del medio oriente

Introducción

El Reino Hashemita de Jordania, un puente ampliamente transitado entre el mar y el desierto, entre el este y el oeste, es una tierra de cautivante belleza y contrastes, desde el Valle del Jordán, fértil y cambiante, hasta los remotos cañones del desierto, inmensos y estáticos. Los visitantes pueden explorar espléndidos castillos en el desierto, mirar con asombro el inolvidable estado natural del Wadi Rum (Valle de la Luna), o bañarse en las relajantes aguas del Mar Rojo.

La nueva tendencia de hoteles lujosos, que emergen en Amman, Petra, Aqaba y el Mar Muerto, está agregando calidad a un refinado producto que es distinto, asequible y cómodo. Un producto que es cuna de una nueva forma de mostrar modernas instalaciones para reuniones y singulares sedes para viajes de incentivo.

Amman - Jordan

Amman - Jordan

Ajlun Green

Ajlun Green

Jarash

Jarash

Marina in Aqaba, Jordan

Marina in Aqaba, Jordan

Amman

Amman

Información Básica

Nombre oficial: Reino Hashemita de Jordania.

Capital: Amman.

Población: En los últimos 50 años, ha crecido rápidamente a más de 5 millones de personas.

Ubicación: Jordania está situado en el corazón del Medio Oriente, al noroeste de Arabia Saudita, al sur de Siria, al sudoeste de Iraq, al este de Israel, y de la Autoridad Nacional Palestina. Jordania tiene acceso al Mar Rojo por medio de la ciudad portuaria de Aqaba que se encuentra al extremo norte del Golfo de Aqaba.

Unidad monetaria: La moneda local es el dinar jordano (JD), al cual se lo conoce como jaydee=JD, y está dividido en 100 piastras. Hay billetes de 1, 5, 10, 20 y 50 dinares jordanos.

Idioma: El idioma oficial es el árabe, pero también se habla ampliamente el inglés, especialmente en las ciudades.

Religión: El 92% de los jordanos son musulmanes sunitas, y aproximadamente el 6% son cristianos. La mayoría de los cristianos pertenecen a la Iglesia Ortodoxa Griega, pero también hay católicos griegos, una pequeña comunidad de católicos romanos, sirios ortodoxos, cópticos ortodoxos, armenios ortodoxos, y algunas denominaciones protestantes. También pueden encontrarse en Jordania, diversas poblaciones pequeñas de shiítas y druzos.

Diferencia horaria: Entre octubre y marzo: GMT +2. Entre abril y septiembre: GMT +3.

Código discado telefónico: 00 962.

Electricidad: 220 voltios AC. 50 ciclos. Enchufes de pared, de dos patitas redondas. Los visitantes provenientes de Estados Unidos de Norteamérica necesitarán un transformador, que muchos hoteles pueden suministrar.

Propina: Muchos de los mejores hoteles y restaurantes agregarán a la cuenta, alrededor del 10%. Sin embargo, establecimientos más pequeños generalmente esperan que se les deje una propina acorde con el servicio que se recibió. A los conductores de taxi, generalmente no se les da propina, pero es costumbre redondear la cifra del precio que indica el taxímetro. Podría ser difícil conseguir cambio de un billete grande, de modo que hay que llevar muchas monedas de distintas denominaciones, para los taxistas.

Vestimenta: Jordania es, principalmente, un país musulmán, aunque se protege la libertad de todas las religiones. La ropa de las mujeres musulmanas, generalmente cubre sus brazos, piernas y cabello. Las mujeres occidentales no tienen que estar sujetas a estas costumbres, pero no es conveniente la ropa que muestre demasiado. Para la zona antigua de Amman, y fuera de las ciudades, es aconsejable la vestimenta conservadora, tanto para hombres como para mujeres, y rara vez se usan shorts, prenda que estaría totalmente fuera de lugar en el área céntrica de Amman. El traje de baño topless está prohibido, y se prefiere el de una sola pieza, aunque los de dos piezas pueden aceptarse en las piscinas de los hoteles.

Horarios: El viernes es el día feriado de la semana. Sin embargo, los sábados también están cerrados los bancos, oficinas gubernamentales, y la mayoría de las tiendas. Muchos negocios, incluso las oficinas de aerolíneas, agencias de viajes, y algunos establecimientos, también cierran el jueves por la tarde, aunque las grandes tiendas y los supermercados permanecen abiertos. Unos pocos comercios y tiendas cierran por algún tiempo el domingo.

Clima: Jordania tiene una combinación de los climas del mediterráneo y de los áridos desiertos. El del mediterráneo prevalece en el norte y oeste del país, mientras que la mayor parte del territorio jordano es desértico. Generalmente, el país tiene veranos cálidos y secos, e inviernos moderados y húmedos, con promedios anuales de temperatura que varían entre 12 y 25ºC (54 a 77ºF), llegando en verano a 40ºC (105-115ºF) en las regiones desérticas. Los promedios anuales de lluvia, parte de los cuales cayeron como nieve algunos años, oscilan desde 50 mm (1.97 pulgadas) en el desierto, a 800 mm (31.5 pulgadas) en las montañas al norte.

Automóviles: Conducir vehículos en Jordania presenta algunos problemas. Aunque se prefiere una licencia internacional para conducir, generalmente una licencia nacional para conducir puede ser suficiente, en tanto tenga una fotografía del portador. Aquellos extranjeros que planeen vivir en Jordania, deben obtener una licencia jordana para conducir, pero esto no es necesario para turistas. También se solicita un seguro local para el vehículo.

Los jordanos conducen sobre la mano derecha de la ruta. Las señales están en árabe y, a menudo, también en inglés, de modo que esto no debe ser un problema. Jordania tiene un excelente sistema de carreteras y, en auto, puede cruzarse aproximadamente en 4 horas. Debe tenerse cuidado cuando se conduce en ciudades, ya que las rotondas son comunes y potencialmente peligrosas. Si se elige conducir en el desierto, hay que asegurarse de ir en un vehículo todo terreno, con las ruedas apropiadas, y llevar un recipiente con gasolina de reserva. También es aconsejable llevar agua adicional. Hay muchas gasolineras o estaciones de servicio en Amman y en los principales pueblos, pero hay que tener cuidado si se conduce hacia la zona sur de Jordania, ya que ahí son más escasas. La gasolina o petróleo se denomina benceno, y la súper se llama khas.

Taxis: Los taxis privados y de color amarillo, son una forma rápida y relativamente económica de recorrer alrededor de Amman, Aqaba, y otras ciudades. Se encuentran en gran número en muchos lugares y, rara vez, se tenga que esperar mucho para obtener uno. Una opción más barata que el taxi privado, es conocida como servees, o taxi comunal. Generalmente, son vehículos Mercedes o Peugeot 504 que tienen recorridos preestablecidos alrededor de Amman. Estos taxis comunales permiten bajar en cualquier lugar de su recorrido, aunque sí tienen puntos establecidos donde empiezan y terminan el circuito.

ómnibus: Hay diversos tipos de servicio de ómnibus en Jordania. Los que son enormes y de colores azul y blanco, pertenecen a la empresa Jett, que conecta Amman con Aqaba, el Puente Rey Hussein, Petra, y Hammamat Ma’een. En Amman hay dos estaciones principales de ómnibus: Abdali y Wahdat. Todos los pueblos pequeños están conectados por miniómnibus de 20 asientos, que salen cuando están completos y en algunas rutas operan sin frecuencia fija. El Mar Muerto es uno de los destinos difíciles de conseguir sin transporte privado, ya que no hay ómnibus Jett o públicos que operen esa zona.

Petra

Petra

Wadi Rum desert

Wadi Rum desert

Jerash, Jordanian

Jerash, Jordanian

Lugares para visitar

Amman, la capital de Jordania, es una fascinante ciudad de contrastes, mezcla única de lo antiguo y lo nuevo, idealmente situada sobre un área de colinas entre el desierto y el fértil Valle del Jordán.

Karak es un antiguo fuerte de las Cruzadas que está situado 900 m sobre el nivel del mar, y se encuentra dentro de los muros de la vieja ciudad, la cual hoy en día, alberga a aproximadamente 170 mil habitantes y continúa ostentando un número de edificios otomanos, restaurantes, lugares para quedarse, y similares, que fueron restaurados en el siglo XIX, pero es indudable que el que prevalece es el Castillo de Karak.

Petra, una de las maravillas del mundo es, sin duda, el tesoro más valioso de Jordania y la mayor atracción turística. Es una vasta y singular ciudad, esculpida en la roca por los nabateos, un pueblo árabe con muchas destrezas que se estableció aquí hace más de 2 mil años. La entrada a la ciudad es a través de un estrecho cañón de más de 1 km de longitud, el que está flanqueado en ambos lados por pendientes rocosas de 80 metros de alto. El sólo hecho de caminar a través del estrecho es ya una experiencia. Los colores y las formaciones de las rocas son deslumbrantes. Conforme se llega al final del estrecho, se tendrá la primera imagen de Al Khazneb (El Tesoro), que es una de las primeras maravillas de Petra. Cuando se llega al Valle de Petra, uno se siente inmerso en la enorme belleza natural de este lugar y de sus logros arquitectónicos fuera de serie. Entre ellos se encuentra el teatro de estilo romano con capacidad para 3 mil personas; también hay obeliscos, templos, altares de sacrificio, calles con columnas y, más arriba, dominando el valle, está el impresionante monasterio Ad Deir. No se permiten vehículos motorizados en el lugar, pero si no se desea caminar, se puede alquilar un caballo o un coche a caballo, para recorrer el kilómetro de largo que tiene el estrecho. Para las personas mayores o con alguna discapacidad, el Centro de Visitantes que se encuentra cerca de la entrada al estrecho, emitirá un permiso especial (a un costo extra) para que el carruaje pueda entrar a Petra y visitar las principales atracciones. Una vez dentro del sitio, se puede alquilar un burro o, los más aventureros, pueden alquilar un camello. Ambos vienen con agarraderas y tienen determinadas rutas a través del lugar.

La antigua ciudad de Jerash ostenta tener una inquebrantable cadena de ocupación humana que data de más de seis mil quinientos años. Se encuentra en una llanura rodeada de áreas boscosas y fértiles cuencas. Estuvo escondida bajo la arena durante siglos, antes de que se excavara y fuera restaurada en los últimos 70 años. Jerash es un excelente ejemplo del gran urbanismo romano, formal y provincial, que se encuentra en todo el Medio Oriente, y que comprende las calles pavimentadas y encolumnadas, templos en lo alto de las colinas, hermosos teatros, espaciosas plazas públicas, baños, fuentes y murallas de la ciudad atravesadas por torres y portones.

La moderna ciudad de Jerash se encuentra al este de las ruinas.

El Valle del Rift de Jordania es un paisaje increíblemente hermoso que, en el Mar Muerto, se encuentra a 400 metros (1312 pies) debajo del nivel del mar. La mayor atracción del Mar Muerto es en sí misma, el agua cálida, tranquilizante, y diez veces más salada que el agua marina, rica en sales de cloruro de magnesio, de sodio, de potasio, de bromuro, y de muchas otras. Las aguas cálidas, fuera de lo común, increíblemente vívidas y ricas en minerales, han atraído a los visitantes desde tiempos muy remotos.

Wadi Rum, también conocido como El Valle de la Luna, es un macizo monolito de rocas que emergen desde el suelo del desierto hasta alturas de 1750 metros, siendo un desafío natural para los montañistas.

Los visitantes pueden alquilar un vehículo todo terreno, juntamente con un guía conductor, y conducir durante dos o tres horas por el sistema de cauces o lechos (Wadi) para explorar algunos de los lugares más conocidos. Otra alternativa es alquilar un camello y un guía. Puede acordarse de antemano la duración del viaje, a través del Centro de Visitantes. Así mismo, los viajeros se puede quedar bajo las estrellas en una carpa beduina, y disfrutar de una tradicional comida a las brasas, acompañados de música árabe.

Aqaba es un placentero lugar para viajeros de vacaciones, lleno de actividades de deportes acuáticos y, en verdad, es un buen punto de partida desde donde explorar diversos lugares de interés en el sur de Jordania.

Madaba, conocido por sus espectaculares mosaicos bizantinos y umayyad, es la cuna del famoso mosaico del siglo VI, Mapa de Jerusalén y de Tierra Santa. Con dos millones de piezas de piedra local, vívidamente coloreadas, muestra colinas y valles, villas y pueblos, tan lejanos como el Delta del Nilo. El mosaico Mapa de Madaba, cubre el piso de la Iglesia Ortodoxa Griega San Jorge, la cual está situada al noroeste del centro de la ciudad.

El Monte Nebo también se encuentra dentro del área y es uno de los lugares sagrados más reverenciados en Jordania, y donde Moisés fue enterrado. Los primeros cristianos construyeron allí una pequeña iglesia bizantina, la cual se ha extendido formando un vasto complejo.

Hammamat Ma’in se encuentra al sudeste de Madaba, y sus manantiales de aguas termales y minerales, durante siglos han atraído a la gente para que llegue hasta ahí y se zambulla en sus aguas cálidas y terapéuticas.

Umm Ar Rasas se encuentra al este de Madaba. Es un antiquísimo lugar que se menciona tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento de la Biblia. La añosa ciudad amurallada está mayormente en ruinas pero aún conserva diversos edificios así como cuatro iglesias y algunas hermosas arcadas de piedra. La atracción principal está fuera de los muros de la ciudad, dentro de la Iglesia de San Esteban, la cual contiene un piso de mosaico perfectamente conservado, colocado en el año 718 de nuestra era, sólo precedido en fama y belleza por el famoso mosaico del Mapa de Jerusalén y Tierra Santa, en Madaba.

Hot water cascading in Zarqa-Ma'in

Hot water cascading in Zarqa-Ma'in

Qué Hacer en Jordania

El Valle del Jordán es un gran lugar para aquellas personas, de todas las edades y aptitudes, que buscan aventuras emocionantes. Las montañas, valles, y acueductos que conducen al Mar Muerto, suministran un terreno natural para un sinnúmero de actividades al aire libre, desde relajadas caminatas hasta estimulantes paseos a caballo, y escaladas llenas de desafíos.

Hay más de treinta lugares para bucear en Aqaba, la mayoría de los cuales son aptos para todos los niveles de competencia. Aqaba es un arrecife que bordea la costa, y que se estrecha a lo largo de más de 25 km hacia la frontera con Arabia Saudita. No hay arrecifes mar adentro. Este arrecife comienza, literalmente, al borde de las aguas y se extiende como los dedos de la mano, hacia cañones que conducen a pináculos y laderas escarpadas.

La Reserva de Shawmari es un centro de crianza para algunas de las especies silvestres del Medio Oriente, que se encuentran en mayor peligro. En esta pequeña reserva, hay una manada muy grande de magníficos órixes árabes, una especie que estuvo al borde de la extinción. También se encuentran avestruces, onagros (asnos silvestres) y hermosas gacelas del desierto. Todos estos animales están reconstituyendo su población en este santuario, donde están a salvo y protegidos de la cacería y de la destrucción de su hábitat, que alguna vez amenazaron su existencia.

Hace siglos que se conocen los inusuales atributos del Mar Muerto. Es el único lugar en el mundo donde existe esta singular combinación de beneficios para la salud por el agua (spa = sanitas per aquam). Entre otros, podemos encontrar también, radiación solar y condiciones climáticas muy peculiares; atmósfera enriquecida en oxígeno; sal marina rica en minerales; aguas termales y minerales; y lodo con abundantes minerales. Todos ellos ofrecen tratamientos médicos efectivos y beneficios terapéuticos que atraen a los visitantes de todo el mundo. Con las plantas que crecen al borde del lago, particularmente con el árbol de bálsamo, se elaboran productos altamente valiosos y codiciados, como cosméticos, perfumes y sustancias médicas.

Aún cuando la manera más común de explorar Wadi Rumi (el Valle de la Luna) es realizando un safari en jeep, la mayor parte de las áreas apartadas o lejanas son inaccesibles en un vehículo. Los camellos ofrecen un modo de transporte más auténtico y protector del medioambiente, al igual que los caballos. Las caravanas a caballo o en camello pueden contratarse a través del Centro de Visitantes e incluyen viajes entre Aqaba, Wadi Rum y Petra.

Debido a su ecosistema -que es único- Wadi Rum es un excelente lugar para observadores de pájaros ya que es una ruta para la migración de aves, siendo la primavera y el otoño las mejores estaciones para esta actividad.

ésta es también una forma inolvidable de ver a Wadi Rum: los vuelos en globos aerostáticos de abril a junio, y desde septiembre hasta diciembre. Pueden transportar hasta ocho pasajeros y parten temprano por las mañanas, cuando el viento y la temperatura son más convenientes.

Entréguese al lujo y al deleite, sumergiéndose en las cálidas aguas termales de Hammamat Zarga Ma’in y Al Himma. Igualmente, reserve tiempo para visitar la histórica arquitectura del área.

Si desea una alternativa fuera de lo común, pase una noche en el Campamento Ammarin Beduino. Los ammarin son una tribu local que se establecieron cerca de Petra, en Beidha, a comienzos del siglo XIX. Con el objetivo de nutrir la cultura beduina local, mientras se propicia la toma de conciencia del medioambiente que lo rodea, el Campo Ammarin Beduino promete ser una magnífica experiencia llena de entretenimiento, que incluye expresiones de la cultura beduina tales como la música, la danza, y su deliciosa comida.

Requisitos para obtener Visa

Cualquier visitante a Jordania –que no sea árabe- y que esté en viaje de placer o de negocios, necesita una visa de ingreso. La tasa de la visa, además del tiempo de estadía, dependen de la nacionalidad del visitante.

Aún cuando la visa de entrada la obtienen en el aeropuerto aquellos visitantes que lleguen por avión, los que lleguen por tierra deberán obtener la visa previamente a su llegada. Estas visas se obtienen en cualquier misión diplomática en el extranjero, donde los solicitantes generalmente demoran un día en recibirlas.

Las visas no pueden obtenerse en los cruces con las fronteras de Jordania.

Las visas obtenidas en los consulados de Jordania son válidas por 3 ó 4 meses desde la fecha de emisión, y pueden expedirse para entradas múltiples. Las visas de turistas permiten, inicialmente, una estadía de hasta un mes. Sin embargo, este período puede extenderse fácilmente por otros dos meses. Después de esa fecha, es necesario salir y volver a ingresar al país, o someterse a los procedimientos de inmigración. Si la visa no se renovó como se debía, cuando se salga de Jordania habrá que pagar una multa en la frontera. Si se planea permanecer más de dos semanas en Jordania, la persona deberá registrarse en la estación de policía que quede más cerca.

Dónde Alojarse

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Eventos

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