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Bienvenidos a Bahrain

Una guía por los paises árabes del medio oriente

Introducción

Bahrain es un archipiélago en el Golfo árabe, que comprende cuarenta islas en un área total de 711.9 km2. A Bahrain se lo conoce como “dos mares” ya que pueden encontrarse manantiales de agua fresca rodeados por agua salada.

Bahrain tiene una amplia historia que fue hallada por arqueólogos, ya que hay evidencia que data del tercer milenio AC (antes de nuestra era) que indica que, probablemente, los sumerios se establecieron en la isla principal. Alrededor de 2000 AC, era conocido como Dilmun, donde se describieron los jardines del Edén en La épica de Gilmamesh.

Dilmun sirvió como punto de comercio en la ruta entre el Valle Indus (ahora India) y Mesopotamia (ahora Iraq). En el siglo IV DC (después de nuestra era), Bahrain fue anexado al imperio sasánida. En el siglo VII, los musulmanes conquistaron el área y gobernaron hasta el siglo XVI.

En 1521, Portugal tomó el control usando a Bahrain como un punto de recolección de perlas y como guarnición militar. Esta situación duró hasta 1602 cuando los persas usurparon el país a los portugueses. El gobernante Ahmed Bin Khalifa, tomó el control de los persas en 1783 y sus descendientes conducen el país hasta hoy.

Bahrain Modern Manama

Bahrain Modern Manama

Bahrain - Coloured dome

Bahrain - Coloured dome

Prayer hall, Bahrain

Prayer hall, Bahrain

Bahrain Causeway

Bahrain Causeway

Información Básica

Nombre Oficial: Reino de Bahrain

Capital: Manama

Población: 1.039.297

Idioma oficial: árabe. Además, se usa ampliamente el inglés sobre todo en el mundo de los negocios.

Religión: El Islam es la religión oficial en Bahrain, que la mayor parte de la población practica. Asimismo, hay otras religiones.

Ubicación: Bahrain se encuentra en el Golfo Arábigo, cerca de la Costa Oriental de Arabia Saudita.

Clima: Veranos cálidos y secos (Mayo-Septiembre). En el pico del verano, en Agosto, el calor y la elevada humedad se tornan difíciles de soportar. El promedio de luz solar diaria es de 9 horas y el promedio anual de lluvias es de 70 mm (2.75 pulgadas). Los inviernos (Diciembre-Marzo) son agradables, con algunos días fríos y lluviosos en Enero y Febrero. La primavera (Abril) y el otoño (Octubre y Noviembre) son cálidos y templados.

Moneda corriente: Es el dinar Bahraini (BHD) que contiene 1000 fils. Un dólar estadounidense es igual a 378 fils.

Diferencia horaria: GMT + 3 (Invierno) / GMT + 2 (Verano)

Código de discado telefónico: 973

Electricidad: 220-240 voltios en todas las áreas excepto en A’Ali donde la medida es de 120 voltios.

Horario de trabajo: Para el sector público, es de 7:30 am a 2:15 pm de Domingo a Jueves (cinco días por semana). En el sector privado, el horario laboral difiere, pero la mayoría trabaja de 8 am a 1 pm y luego de 3 pm a 5:30 pm, cinco días a la semana. Las tiendas y centros comerciales trabajan de 8:30 am a 12:30 pm, y luego de 3:30 pm a 5:30 pm seis días por semana. Algunas de las tiendas trabajan el Viernes por la mañana con diferentes horarios. El horario de los bancos es de 7:30 am a 12 m de Domingo a Jueves. Algunas sucursales abren de 3:30 pm a 5:30 pm. Durante el Ramadán, el horario laboral difiere de una empresa a la otra.

Los Viernes y Sábados son los fines de semana del sector público. Para las empresas y los bancos, los fines de semana son a partir del medio día del Jueves, y los Viernes y Sábados todo el día.

Propinas: En los restaurantes y cafés, se deja entre el 10 y 15% del consumo efectuado, y el monto depende de qué tan buena atención el cliente recibió. También hay un “cargo por servicio” agregado a la cuenta que, generalmente, se quedan los dueños, de modo que éste no tiene sentido.

Vestimenta: Es aconsejable usar pantalones largos o cortos; en general, ropa que cubra la rodilla y los hombros. Las mujeres deben evitar usar ropa transparente. Sin embargo, se aceptan trajes de baño, bikinis y shorts en los hoteles y clubs de playa.

Automóviles: La forma más fácil de movilizarse por Bahrain es en auto. Se consiguen también autos con chofer y taxis. Las señales de tránsito están tanto en árabe como en inglés. Las autopistas y principales carreteras en el norte de Bahrain son de cuatro a seis carriles de ancho y tienen buen mantenimiento.

Taxis: Se pueden tomar tanto en la calle como en el aeropuerto.

Omnibuses: La Corporación de Transporte, comúnmente llamada Cars, ofrece alrededor de 40 omnibuses con aire acondicionado, que prestan servicios muy cómodos entre las 5 am y las 12 de la medianoche.

Transporte contratado para grupos: Están disponibles para viajes grupales de ida y vuelta de Arabia Saudita.

Bahrain National Museum

Bahrain National Museum

Bahrain Fort

Bahrain Fort

Qal’at Al – Bahrain

Qal’at Al – Bahrain

Bahrain Manama Souq

Bahrain Manama Souq

Bahrain Tree of Life

Bahrain Tree of Life

Lugares para visitar

El Museo Nacional de Bahrain guarda muchos de los antiguos tesoros que datan de épocas tan lejanas como la Era Dilmun. Pase el día visitando estos monumentos de cuatro mil años y sumérjase en una auténtica experiencia árabe.

El Fuerte de Bahrain, en las islas de la costa norte, fue construído en el siglo XIV, pero las excavaciones revelan que fue edificado en el lugar de los asentamientos de Dilmun, en el año 3000 AC (antes de nuestra era). Recientemente renovado y con nueva iluminación nocturna, el Fuerte es un ejemplo sobresaliente de la antigua y variada historia de Bahrain. También conocido como Qalat Al Bahrin en árabe, el Fuerte de Bahrain fue nombrado como Patrimonio Mundial de la UNESCO en el año 2005.

El Museo del Fuerte de Bahrain abrió sus puertas en Febrero de 2008. El primer edificio comprende un salón de exhibición y un aula de enseñanza y formación para niños. El segundo, consta de un salón para conferencias, un café que mira hacia el mar, oficinas, una suite para técnicos y un dormitorio para arqueólogos.

La Mezquita de Al Fateh es la más grande de Bahrain y fue construída por el finado Jeque Isa Bin Salman Al Khalifa, en la década de 1990. Este edificio, con su enorme cúpula, alberga la Biblioteca Nacional, que abrió en el año 2006.

La Mezquita Khamis, se cree que es la primera edificada en Bahrain y que sus bases se colocaron alrededor del año 692 de nuestra era. Está considerada como una de las reliquias más antiguas del Islam, en esa región.

El Fuerte de Arad data del siglo XV y fue construído en Arad con un típico y tradicional estilo árabe. Queda muy cerca del Aeropuerto Internacional de Bahrain y ha sido ampliamente renovado, por lo cual tiene una espectacular vista nocturna. Se cree que los omaníes utilizaron esta fortaleza durante la ocupación a Bahrain en 1800.

El Bazar de Manama (Manama Souq) es un bullicioso mercado colmado de tiendas tanto tradicionales como modernas. Está ubicado en el centro de la ciudad, cerca de Bab Al Bahrain. Es el lugar perfecto para comprar productos tradicionales, desde especias, telas, kaftanes, hasta frutas secas y nueces. También vale la pena visitar el Bazar del Oro (Gold Souq), para adquirir oro tanto en estado puro como acuñado.

Qal’at Al-Bahrain es un lugar arqueológico compuesto por un montículo creado por los habitantes, entre el año 2300 AC (antes de nuestra era) hasta 1700 aproximadamente. Alguna vez fue la capital de la civilización Dilmun. En la cima del montículo de 12 m de altura, se encuentra el impactante Qal’at A-Burtughal, que es la fortaleza portuguesa en la que se convirtió posteriormente.

Centro para Cultura e Investigación Jeque Ibrahim. El Jeque Ibrahim bin Mohammed Al Khalifa, era un intelectual ampliamente conocido a comienzos del siglo veinte. Este edificio, que alberga el centro de investigación, la biblioteca y el salón de conferencias, abrió en el año 2002. Hoy en día, en este lugar se llevan a cabo diversas conferencias, exhibiciones y recitales, realizados por prominentes escritores, filósofos, y artistas de todo el mundo.

La Casa de Bin Matar es el último de una serie de proyectos del Centro Jeque Ibrahim, que se focaliza en la restauración de las casas tradicionales en Bahrain, asociadas con históricas familias bahrainíes e importantes personalidades de la cultura. La casa fue diseñada por el renombrado arquitecto Mussa Bin Hamad y construída en 1905. Hasta hace poco, el predio permanecía vacío, listo para ser demolido y dar paso a una nueva edificación. Actualmente, los techos se han hecho con una combinación de hojas de palma y vigas de madera, y las paredes y pisos han sido reparados.

El Templo Barbar es un centro arqueológico situado en la villa de Barbar. Tres templos fueron descubiertos aquí y el más antiguo data del año 3000 AC (antes de nuestra era). Se cree que los templos fueron construídos para adorar a los dioses ya que cuentan con dos altares y una fuente natural de agua. Durante las excavaciones, se encontraron herramientas, armas, muchas pequeñas piezas de oro y otras de cerámica.

Recintos Funerarios de Dilmun. Cuando un grupo danés excavó la ciudad, encontraron artículos que podrían ser de 4100-3700 BP (BP=before present quiere decir a partir de 1950 de nuestra era). Cada cámara contenía generalmente un féretro, pero muchas tenían más y algunas ninguno. Dentro de las cámaras se descubrieron diversos artículos de cerámica, de marfil y armas de cobre.

El Fuerte de Riffa fue construído en 1812 y ofrece espléndidas vistas del Valle de Hunanaiya. Riffa era la sede del gobierno en 1869 de modo que estaba estratégicamente situada. Es uno de los pocos lugares en Bahrain donde Ud. puede realmente experimentar los efectos de las torres de viento.

La Casa Iqra (iqra en árabe = leer) es una pequeña biblioteca para niños. El lugar es una tradicional casa bahraini, que ha sido renovada con un ligero toque moderno, pero que aún mantiene su arquitectura original. La biblioteca tiene varias salas de lectura y un laboratorio de computación. Tanto los colegios como las familias con niños pueden obtener gran utilidad de este lugar, trayendo a los estudiantes para que puedan leer ahí constantemente.

La Casa Kurar solía ser un centro de artesanías locales elaboradas por mujeres. Ahora, es una casa renovada donde se realiza el singular bordado de la zona. Está abierta al público de modo que puede verse a las mujeres bordando ropa -que ellas mismas venden en el lugar- con esta técnica que es única.

La Casa del Poeta Ibrahim Al Arrayed. El poeta e intelectual Ibrahim Al Arrayed vivió en ella durante 30 años. Esta casa ha sido restaurada, pero mantiene su fachada original al igual que algunas de las habitaciones que permanecen y conservan fielmente su estilo. El resto de la casa, así como la extensión en la parte de atrás, han sido remodelados utilizando materiales contemporáneos pero dándoles un acabado tradicional. Actualmente, esta propiedad es un centro cultural con salones de exhibición, biblioteca y espacios para conferencias y eventos públicos.

La Casa del Café no es sólo un clásico lugar bahraini donde se muestra la tradición del café árabe, sino también un sitio de descanso después de un día de recorrido turístico por el vecindario, el cual se ha convertido en un centro de clásicas y tradicionales casas bahraini que han sido renovadas.

El árbol de la Vida se encuentra en el medio del desierto, a casi 2 km de Jebel Dukhan, donde no puede verse ninguna fuente de agua que lo mantenga. Este árbol de mezquite (planta leguminosa) hace 400 años que viene creciendo y es uno de los más reconocidos símbolos nacionales de Bahrain. El reino también es famoso por sus palmeras de dátiles, que se ven en toda la isla.

Al Areen Wildlife Park & Reserve - flamingos

Al Areen Wildlife Park & Reserve - flamingos

Qué Hacer

Avistaje de delfines:

Haga un viaje en bote o barco y podrá ver los delfines y manatíes jugando en las cálidas aguas del golfo. Observe también a los pescadores del lugar que parten en sus tradicionales dhows de madera (embarcaciones a vela) para atrapar el preciado pez hammour, una especie de mero.

Buceo de perlas:

Bahrain también es famoso por sus perlas, de modo que Ud. podría intentar conseguir alguna haciendo buceo y así podría llevarse a casa una de estas naturales gemas marinas.

Avistaje de pájaros:

El Reino de Bahrain y las Islas Hawar en particular, son un santuario para las aves oriundas y migratorias, que incluyen flamencos, bulbuls, águilas pescadoras, y halcones hollineros. A los observadores de aves se les aconseja enfáticamente que se embarquen en el viaje de 20 km a las islas.

Parque de Reserva Natural Al Areen:

Es un proyecto para proteger y conservar las especies autóctonas árabes, incluyendo la gacela. Es un santuario para más de 500 especies de animales y, desde que se abrió, el número de aves migratorias ha aumentado enormemente. Está ubicado cerca del Circuito Internacional de Bahrain y del hotel Banyan Tree. Bien vale la pena que lo visiten naturalistas de todas las edades.

Carrera de caballos:

Arabia es, obviamente, famosa por sus caballos. El hipódromo nacional en Al Sakhir tiene carreras todos los Viernes entre Octubre y Marzo.

Bahrain Batelco Building

Bahrain Batelco Building

Bahrain Financial Harbour

Bahrain Financial Harbour

Requisitos para obtener Visa

Bahrain solicita un pasaporte válido de por lo menos seis meses desde la fecha de salida, a todas las personas con excepción de: (a) Oriundos de Kuwait, Omán, Qatar, Arabia Saudita, y de los Emiratos árabes Unidos, que tengan un documento nacional de identificación, válido a la fecha.

Visas para visitantes y turistas

Los procedimientos para la obtención de visa de ingreso al Reino de Bahrain son relativamente simples y sin problemas. Si todos los documentos están en regla, la visa podrá emitirse en 72 horas. En casos de urgencia, las visas podrán emitirse el mismo día. La única autoridad administrativa responsable de la emisión de visas a extranjeros que quieran visitar el país, es la Dirección General de Nacionalidad, Pasaportes y Residencia.

Los requisitos para la obtención de visas varían mucho para las diferentes nacionalidades y es aconsejable revisar los reglamentos antes de viajar. Actualmente, todas las personas necesitan una visa para ingresar a Bahrain, excepto ciudadanos de países pertenecientes al Consejo de Cooperación del Golfo (GCC=Gulf Cooperation Council), es decir: Kuwait, Omán, Qatar, Emiratos árabes Unidos y Arabia Saudita, y aquellos visitantes que hayan sido residentes en el GCC por un mínimo de seis meses y quienes posean una visa de regreso emitida por el país de residencia del GCC.

Podrán recibir visas a su arribo, aquellos ciudadanos de la Comunidad Europea, EE.UU., Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Japón, Hong Kong, Brunei, Malasia, Singapur y Corea del Sur. Todas las visas requieren que Ud. abone una tarifa por la concesión inicial, y luego por las extensiones siguientes (de ser permitida una extensión).

Otras nacionalidades

Las personas de otras nacionalidades, deberán solicitar una visa antes de ingresar al país, ya sea por intermedio de su respectiva embajada, de un auspiciante bahraini local, un hotel local o un agente de viajes.
Para turistas, hay dos tipos de visas: Visas de visita y Visas de tránsito. éstas son emitidas de acuerdo con la duración de la estadía solicitada.

La Visa de visita es emitida para gente que está auspiciada por una compañía que opera en Bahrain. Es válida por dos meses desde la fecha de arribo, con la opción de ser renovada por un mes más.

La Visa de Tránsito es emitida para individuos que la solicitan por medio de cualquier empresa habilitada, tales como hoteles o empresas de comercio que cuentan con autorización para solicitar esta visa. Tiene validez por 14 días y su renovación varía de acuerdo con cada caso en particular.

Podría también ver las posibilidades de solicitar una visa electrónica (eVisa), al ingresar a www.evisa.gov.bh y dar su nacionalidad, propósito de la visita, y lugar de residencia. Los pasajeros en tránsito que continúan su viaje con el primer vuelo de conexión, que tengan pasajes confirmados y los documentos necesarios de viaje, pueden permanecer dentro del área de tránsito.

También puede solicitar una visa online en: http://www.evisa.gov.bh/index.html

Visas de dos semanas para turistas

Las visas de turistas se emiten para estadías de dos semanas a ciudadanos de la Unión Europea, Australia, Canadá, Hong Kong, Japón, Nueva Zelanda y los EE.UU. de Norteamérica.

Los solicitantes deben poseer pasaportes válidos y al día, y un pasaje de regreso o desde ahí hacia otro país. Se aplica una tarifa de BD5 ($12) y puede obtenerse a la entrada del Aeropuerto Internacional de Bahrain. Las visas de turistas no permiten efectuar ningún tipo de trabajo.

Visas de 72 horas / 7 días: Se obtienen al llegar al Aeropuerto Internacional de Bahrain o en el Terraplén Rey Fahad. Además del pasaporte, para poder tramitar la solicitud de la visa, el pasajero deberá tener un pasaje confirmado de regreso o desde ahí hacia otro país.

Dónde Alojarse

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Eventos

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